Dirofilariose

 

Origem

Doença provocada por Dirofilaria immitis, um parasita que se aloja no lado direito do coração e nas artérias pulmonares, atingindo sobretudo os cães com menos de 18 meses que vivem em zonas húmidas.

Principais sintomas

Os sintomas são semelhantes aos de uma síndrome de insuficiência cardíaca com evolução lenta: emagrecimento progressivo, anemia, perturbações respiratórias e morte no espaço de 6 a 18 meses por paragem cardíaca nos cães submetidos a esforços ou por obstrução de um grande vaso sanguíneo.

Nalguns casos, o parasita pode alojar-se noutras zonas para além do lado direito do coração ou das artérias pulmonares. Consoante a sua localização, podem observar-se sintomas nervosos, perturbações locomotoras ou manifestações cutâneas.

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Coração de um cão com dirofilariose (© Merial).

Forma de contágio

A transmissão do parasita é feita através da picada de um mosquito. Foram já observados casos de passagem de formas juvenis aos cachorros através da placenta, mas por essa via os parasitas não parecem passar ao estado adulto.

Prevenção

Passa sobretudo pelo tratamento dos cães infectados e pela destruição dos mosquitos por secagem das zonas húmidas.

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